SOciété Française des HYgiénistes du Travail
Affiliée à l'IOHA (International Occupationnal Hygiene Association)

Perturbateurs endocriniens

La problématique des perturbateurs endocriniens doit être intégrée dans une approche globale d’évaluation et de prévention des risques chimiques en entreprise. Elle ne nécessite pas un traitement spécifique. La démarche de prévention des risques liés aux perturbateurs endocriniens, avérés et suspectés, est analogue à celle visant à réduire les expositions aux produits CMR (cancérogènes, mutagènes, reprotoxiques).

 Prévention des risques
Application des principes généraux de prévention
La problématique des perturbateurs endocriniens doit être intégrée dans une approche globale d’évaluation et de prévention des risques chimiques en entreprise. Elle ne nécessite pas un traitement spécifique. La démarche de prévention des risques liés aux perturbateurs endocriniens, avérés et suspectés, est analogue à celle visant à réduire les expositions aux produits CMR (cancérogènes, mutagènes, reprotoxiques). Elle s’appuie sur les principes généraux de prévention suivants :
Eviter les risques, si possible en les supprimant,
Evaluer les risques et les combattre à la source,
Remplacer ce qui est dangereux par ce qui ne l’est pas ou ce qui l’est moins : substitution des produits dangereux par des produits présentant moins de risques,
Privilégier les mesures de protection collective (ventilation et assainissement de l’air, système clos, mécanisation, encoffrement...) par rapport aux mesures de protection individuelle,
Former et informer les salariés, en particulier les femmes en âge de procréer, sur les risques et leur prévention.
L’absence d’une définition commune et d’un étiquetage spécifique rendent complexe l’identification des perturbateurs endocriniens dans les environnements de travail. Pour effectuer un premier repérage, il est néanmoins possible de s’appuyer sur l’inventaire réalisé par l’INRS. De nombreux produits ayant un effet perturbateur endocrinien figurent également dans la liste des agents CMR. Cette classification fournit ainsi des éléments utiles pour le repérage des perturbateurs endocriniens.

Il est à noter que l’inventaire doit prendre en compte les matières premières, les sous-produits (y compris ceux qui sont émis par des procédés ou des opérations), les produits finis, les produits de nettoyage ou d’entretien, les déchets, ....

De nombreuses incertitudes subsistent encore quant aux effets des perturbateurs endocriniens, particulièrement concernant les effets potentiels suspectés à très faible dose. Dans l’attente de nouvelles données scientifiques, il est conseillé de privilégier la suppression des perturbateurs endocriniens ou leur substitution par des substances présentant un risque moindre. Lors de la substitution, il faut être vigilant quant au choix du produit de remplacement et veiller à ne pas déplacer les risques. (Voir le dossier Risques chimiques)

Un exemple de substitution : le DEHP
Le DEHP (phtalate de di (2-éthyl hexyle)) était un composé très largement utilisé comme plastifiant dans la fabrication des PVC souples. La mise en évidence des effets perturbateurs endocriniens de cette substance a conduit à des restrictions réglementaires. Le règlement européen REACH a ainsi permis d’interdire son utilisation au profit de plastifiants moins toxiques comme le phtalate de diisononyle (DiNP)

Si la suppression ou la substitution des perturbateurs endocriniens se révèlent impossibles, des mesures doivent être prises pour limiter les expositions au niveau techniquement le plus bas possible. La priorité est alors de mettre en œuvre des moyens de protection collective (ventilation et assainissement de l’air, système clos, mécanisation, encoffrement...). Si ces mesures ne suffisent pas à prévenir les risques, l’employeur doit mettre des moyens de protection individuelle à disposition des salariés concernés : gants, masque, vêtements de protection...

Les travailleurs doivent être informés des risques et formés aux mesures de prévention à mettre en œuvre : mesures d’hygiène, procédures de mise et de retrait des équipements de protection, conduite à tenir en cas d’exposition accidentelle...

Rôle du médecin du travail
La mise en place d’un suivi médical spécifique des travailleurs potentiellement exposés aux perturbateurs endocriniens est indispensable. En l’absence d’information stabilisée sur ces substances et leurs effets, la précaution s’impose.

Les salariés exposés à des perturbateurs endocriniens, s’ils sont également classés CMR 1A ou 1B, doivent bénéficier d’une surveillance médicale renforcée (SMR), dont les modalités sont définies par le médecin du travail et guidées par l’évaluation des risques, ainsi que par les recommandations de bonnes pratiques existantes. La périodicité de la surveillance médicale est laissée à la libre appréciation du médecin mais ne doit pas excéder 24 mois.

Le rôle du médecin du travail est essentiel pour informer et former les salariés sur les risques pour la santé des substances suspectées d’être des perturbateurs endocriniens et sur l'importance du respect des mesures de prévention. Si certaines expositions ne peuvent être éliminées, il faut étudier les possibilités d'aménagements de poste ou de reclassement.

Dans le cas des perturbateurs endocriniens susceptibles d’entrainer des effets sur la reproduction mais non classés CMR, le médecin du travail doit avertir les femmes en âge de procréer des dangers potentiels, rechercher systématiquement des difficultés de conception à l'interrogatoire durant les visites médicales, leur rappeler l'importance du respect des mesures de prévention et les informer de la nécessité de l'avertir dès le début de la grossesse.
Les femmes enceintes et allaitantes doivent bénéficier d’une SMR dès que leur grossesse est déclarée. Celle-ci doit permettre d’éventuels aménagements de poste.

En tout état de cause, il convient de noter qu’il est interdit d'affecter ou de maintenir les femmes enceintes et les femmes allaitant à des postes de travail les exposant aux perturbateurs endocriniens identifiés comme toxiques pour la reproduction (substances CMR classées 1A, 1B ou H 362 par le règlement CLP). (article D. 4152-10 du Code du travail).